登录  免费注册

安阳高新区国家级示范生产力促进中心

Anyang High-tech Zone National Demonstration Productivity Promotion Center

首页 平台简介 专利监控管理系统(RIMS) 五大产业数据库 科技创新主体展示 技术合同登记展示 科技成果转移转化

新闻资讯

美的VS华帝,这一局谁占“先手”?

发布时间:2021-12-31

如今,洗碗机已是人们日常生活中较为常见的一种电器,越来越多的家电厂商也不断推出自己品牌的洗碗机产品。与此同时,相关知识产权纠纷不断发生。

  因认为华帝股份有限公司(下称华帝公司)推出的多款洗碗机涉嫌侵犯了自己享有的“用于洗碗机的加热泵和洗碗机”的实用新型专利权(下称涉案专利),佛山市顺德区美的洗涤电器制造有限公司(下称美的公司)将华帝公司等多名被告起诉至法院,并索赔经济损失等共计1000万元。近日,浙江省杭州市中级人民法院(下称杭州中院)对该案作出一审判决,认定华帝公司制造、销售、许诺销售的部分型号洗碗机落入了涉案专利权利要求保护范围,华帝公司须停止侵权、销毁库存侵权产品并赔偿美的公司经济损失等共计310万元。

  据了解,美的公司与华帝公司均是行业内颇具规模和影响力的厨电品牌,近年来两家公司因洗碗机专利侵权纠纷而屡次对簿公堂,涉及多件实用新型专利。在业内人士看来,虽然洗碗机体型不大,但其制造工艺较为复杂,技术含量较高,相关从业者要避免专利侵权隐患,应加大技术创新和研发投入,通过提高产品质量和服务水平拓展市场和用户。

  两家知名厂商“过招”

  2014年4月,芜湖美的洗涤电器制造有限公司就涉案专利提交了实用新型专利申请,并于2014年9月获得授权(专利号:ZL201420204325.7)。2016年11月16日,涉案专利的专利权人变更为美的公司。

  2019年,美的公司发现华帝公司通过天猫等电商平台销售的多款洗碗机涉嫌落入涉案专利权利要求保护范围,经公证取证后,美的公司将华帝公司起诉至杭州中院。

  对于美的公司的起诉,华帝公司认为自己并未侵权:被诉侵权产品具有合法来源,被诉侵权产品的技术特征未落入涉案专利权利要求保护范围;案外人佛山市百斯特电器科技有限公司(下称百斯特公司)已就涉案专利提起专利权无效宣告请求,涉案专利目前处于极不稳定状态。在该现状下,美的公司仍提起巨额诉讼,其不仅属于重复诉讼,还属于滥用专利权打压同行竞争。

  对于华帝公司的抗辩,美的公司法务部相关负责人在接受中国知识产权报记者采访时表示,双方的确就洗碗机产品有过多起诉讼,但这些诉讼要么涉及不同的专利,要么是美的公司针对法院判决对方侵权后,对方继续实施侵权而提起的,因此,该案不属于重复诉讼,更不是打压竞争对手,而是合理合法的维权行为。

  杭州中院在受理该案后,进行了公开开庭审理。在被诉侵权产品是否构成侵权问题上,法院认为,在案证据表明,被诉侵权产品具备涉案专利权利要求1、10限定的多个技术特征,落入了涉案专利权利要求保护范围;在被诉产品具有合法来源问题上,法院认为,在案证据表明,华帝公司系被诉侵权产品的生产商,实施了制造被诉侵权产品的行为,其与案外人百斯特公司等之间的供货关系,并不影响华帝公司作为被诉侵权产品制造商身份的认定。此外,华帝公司在庭审中亦明确存在贴牌行为,故其关于合法来源的抗辩不成立。

  据此,杭州中院作出上述判决。目前,该案尚处于上诉期内。

  记者就该案多次联系采访华帝公司及其代理人,截至发稿,尚未收到对方回应。

  家电行业侵权多发

  这不是美的公司与华帝公司的首起专利侵权纠纷,也不会是最后一起,类似的争议在家电行业正不断上演。那么,为何该行业屡发专利纠纷呢?

  对此,北京柳沈律师事务所合伙人律师陈金林认为主要有两方面原因:首先,这与我国目前加强知识产权保护、鼓励创新的大环境直接相关,创新主体的知识产权保护意识越来越强,越来越多地选择通过法律武器保护自己的合法权益。其次,伴随生活水平的提高,人们对家电的选择已不再是满足基本需求,而是提出了更高更丰富的需求,这些需求促使家电行业不断创新,并利用这些创新抢占市场。在利用创新获得市场的情况下,知识产权就成为保护自己合法权益的重要手段。

  对此,北京超凡知识产权服务股份有限公司知识产权风控专家张栋栋表示认同,并补充到,家电行业的竞争向来比较激烈,因此各企业对于知识产权十分重视。随着竞争的加剧以及企业专利储备的日益完善,家电企业都普遍采用知识产权这一法律武器来凸显竞争优势和实施竞争策略。

  收集证据积极应对

  那么,在发现疑似侵权产品时,专利权人该如何有效维护自己的权益?被诉侵权方如果认为自己没有侵权,又该如何应诉?

  对此,陈金林建议,权利人首先需要对自己的专利资产有清晰的梳理,并有针对性地监控自己的竞争对手或竞争产品。一旦监控到涉嫌侵权产品的出现,应尽早进行取证和分析评估,例如,分析侵权可能性的大小,在侵权可能性大的情况下还需要对专利的稳定性进行评估。在完成分析评估后,可以根据不同的评估结论以及企业的战略需求,选择是直接提起侵权诉讼或进行行政处理,还是向对方发送律师函以寻求先行的和谈等。需要注意的是,在与对方接触和谈之前,通常应当完成取证和做好诉讼的准备,避免对方消除证据或先行完成应诉准备。此外,在紧急情况下,还可以考虑在提起诉讼之前或在诉讼中向法院提起行为保全和财产保全。

  张栋栋补充到,当纠纷已经出现时,权利人首先需要固定证据,听取律师建议制定策略,这是因为不同技术领域案件,维权策略有所不同。在证据收集方面,为防止侵权证据灭失或转移,必须要进行调查,然后进行证据保全。常见的证据保全方式包括公证、申请法院诉前证据保全、请求行政机关调查等。

  对于被告而言,如果坚信自己没有侵权,在被诉侵权时该如何应对?陈金林认为,被诉侵权方主要有两方面应对措施:一是提起专利权无效宣告请求,如果涉案专利能够成功被宣告无效,则可以使原告的指控失去权利基础;二是在侵权诉讼中进行不侵权抗辩,具体包括不落入保护权利要求范围、构成现有技术以及未实施被控行为等。

  “当然,如果经比对,被诉侵权产品构成侵权的可能性较大,侵权人需要根据案件的实际情况作出权衡,被诉侵权方可以与权利人谈判,寻求和解或被许可等。”张栋栋表示。(本报记者 姜旭 实习记者 赵振廷

  业界声音:周密布局,规避侵权

  家电行业如何避免频发的专利侵权纠纷呢?

  北京柳沈律师事务所合伙人律师陈金林:企业应当在加大研发投入、满足消费者产品创新需求的同时,重视产品上市前专利侵权风险的排查。虽然有一部分专利侵权行为是侵权企业对侵权获利和后果权衡后故意为之,但还有一些侵权行为实为无心之过,侵权人并未抄袭在先产品或专利,而确实是自己研发出来的产品,只是在产品上市前未进行侵权风险排查或在排查中未能检索到相关专利。因此,新进企业为规避产品的专利侵权风险,应当在产品设计中和上市前进行专利侵权风险排查的尽职调查,以发现潜在侵权风险,发现风险后可以进行规避设计或者以提前对在先专利发起挑战等方式排除风险。

  北京超凡知识产权服务股份有限公司知识产权风控专家张栋栋:企业应该在产品开发过程中重视专利风险管控工作,最好是在产品立项之前就进行全面的专利调查,以了解产品品类的专利布局情况。因为行业先行者已经具备先发优势,构建了更加完善的知识产权体系布局,所以,新进企业必须通过专业的信息情报分析,发现竞争对手在知识产权运营、技术研发过程中的空缺,进而规避侵权风险,寻求发展空间。(赵振廷)



(文章来源:中国知识产权报 )

(责任编辑:吕可珂  编辑:高云翔  审校:崔静思)

(中国知识产权报独家稿件,未经授权不得转载)


安阳高新区国家级示范生产力促进中心

浏览量: 622387人

联系电话:0372-2110568

传真:0372-2110568

地址:河南省安阳市高新区弦歌大道与峨嵋大街交叉口向东100米路南科创大厦

contactdeniers.com 版权所有 严禁转载!豫ICP备17028958号-1 公网安备 41050202000126 河南相映红信息技术有限公司 【后台管理】

0372-2110568